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Premier constructeur à dégainer ses tablettes exploitant l'offre Windows 8.1 associée à Bing concédée par Microsoft pour faire baisser les prix de vente, les modèles 8 et 10 pouces Encore 2 de Toshiba seront vendus juste au-dessous de 200 et 270 $ HT.Intel a dévoilé quatre puces pour PC de bureau. Le fondeur a également parlé d'un nouveau concept pour les facteurs de forme, et a donné un aperçu de son architecture Core Broadwell de cinquième génération.
Lors d'une conférence de presse organisée mercredi soir à San Francisco, Lisa Graff, vice-présidente d'Intel, a annoncé des puces pour le traitement graphique et les jeux, évoqué un concept de PC desktop et plus encore. Parmi les puces annoncées, un processeur Core « déverrouillé » de quatrième génération, nom de code Devil's Canyon, avec un composant Extreme Edition, et un Pentium « Édition Anniversaire ». La vice-présidente d'Intel a également présenté l'architecture Core de cinquième génération, nom de code Broadwell. « Intel continue à investir dans de nouveaux facteurs de forme, dont un PC portable tout-en-un nommé Black Brook, basé sur le futur processeur Broadwell », a encore déclaré Lisa Graff.

Selon la vice-présidente d'Intel, si l'informatique se recentre sur les ordinateurs portables, les smartphones, les tablettes et les appareils portables connectés, cela ne signifie pas pour autant que les PC desktop disparaissent du paysage. Mais le fondeur veut repenser le concept en rendant le PC de bureau... portable. Le fondeur va faire évoluer ses NUC (Next Unit of Computing) et continuer proposer des unités portables tout-en-un comme le Black Brook. « Intel n'a pas oublié les légions de PC gamers qui ont fait le succès de ses processeurs. Mais nous voulons aussi que cette performance soit accessible dans des machines alternatives moins chères », a ajouté Lisa Graff. « Nous voulons réinventer le PC Desktop, l'idée étant de faire des machines de bureau tellement petites qu'elles deviendront invisibles », a expliqué la vice-présidente d'Intel. « Le Home PC se rangera derrière le téléviseur... On ne pourra plus le voir », a-t-elle ajouté. En revanche, Black Brook reste un gros PC tout-en-un, mais une poignée permettra de le transporter facilement d'une pièce à l'autre.

De la même façon, la gamme de puces Core d'Intel prend une direction nouvelle avec la puce Extreme Edition pour gamers. Le fondeur a également fait évoluer les performances de ses puces bas et milieu de gamme. Les trois nouveaux processeurs annoncés par Lisa Graff sont « déverrouillés », ce qui signifie qu'Intel laissera aux acheteurs la possibilité de modifier la fréquence d'horloge pour pousser les performances, à condition de refroidir les processeurs de manière adéquate.Dans l'entrée de gamme, Intel pense annoncer une puce Pentium « Edition Anniversaire » : ce processeur Haswell déverrouillé viendra célébrer le vingt et unième anniversaire du processeur Pentium, lancé le 22 mars 1993. À l'époque, la puce s'est surtout fait connaître à cause d'une erreur de virgule flottante qui avait obligé Intel à rappeler tous ses processeurs. La puce Pentium marquait aussi l'entrée d'Intel sur le marché grand public américain, avec son jingle à cinq notes qui accompagnait le slogan « Intel Inside ». « Cette « Édition Anniversaire » sera disponible mi-2014 », a annoncé Lisa Graff. À peu près au même moment, Intel devrait dévoiler une autre version du processeur Haswell de quatrième génération, non de code Devil's Canyon, avec une dissipation thermique et un packaging améliorés. Tous les composants Haswell seront renforcés avec un mode basse consommation, connu sous le nom de Intel Ready Mode. Il sera activé soit avec le propre logiciel d'Intel soit par un logiciel fourni par le fabricant OEM. Mais le PC restera allumé et connecté. « En mode Intel Ready, le PC reste actif, mais il consommera moins de 10 watts, soit moins qu'une ampoule électrique », a précisé Lisa Graff. Dans le haut de gamme, Intel doit annoncer sa première puce 8 Core nommée Extreme Edition. Elle tournera en conjonction avec le chipset X99, qui sera lancé au cours de la seconde moitié de l'année 2014. Cette puce utilisera la mémoire DDR4 de prochaine génération.

Enfin, la vice-présidente a annoncé l'architecture Core de cinquième génération, nom de code Broadwell, dont la production a été retardée jusqu'à ce trimestre, en raison d'un problème de fabrication. Mais Lisa Graff a pu montrer un aperçu de la puce et de ses capacités vidéo avancées Iris Pro Graphics. Depuis l'an dernier, Intel parle de ces circuits Iris Pro qui offriront les mêmes performances graphiques que des puces mobiles graphiques milieu de gamme. Lisa Graff a refusé de dire à quel moment la puce Broadwell sera disponible.
24 coeurs, 60 Mo de cache et une fréquence d'horloge maximale de 3,4 GHz... Avec son Xeon E7-8894 v4, Intel coupe l'herbe sous le pied de son sempiternel concurrent AMD qui se prépare à dégainer son processeur Zen Naples. Quelles semaines après l’annonce du probable retour d’AMD sur le marché des serveurs, Intel riposte avec la sortie d’un puce Xeon E7-8894 v4 dotée de 24 cœurs. Commercialisée au prix de 8 898$ HT, elle dispose de 60 Mo de cache et d’une fréquence d'horloge 2,4 GHz (3,4 GHz en mode turbo). Le fondeur a indiqué qu’il s’agit de sa puce serveur la plus performante, brisant les records en vigueur pour l’exécution d’applications d'entreprise.

Juste en dessous dans la même gamme, la firme de Santa Clara positionne le Xeon E7-8890 v4 (7 174 $). Les puces ont des caractéristiques similaires à l'exception de la vitesse d'horloge de base qui commence à 2,2 GHz. Il s’agit généralement de puces qui n’ont pas réussi à passer la certification pour les vitesses les plus hautes. Le Xeon E7-8894 v4 offre une puissance de calcul proche du Xeon Phi 7290F (72 cœurs à 1,5 GHz), qui coûte 6 401 $. Il est également quatre fois plus cher que le processeur PC le plus coûteux (1 723$), le Core i7-6950X (10 cœurs cadencés à de 3 à 4 GHz avec 25 Mo de cache) pour les ordinateurs de jeu.Reposant sur l'architecture Broadwell et toujours gravé en 14 nm, le Xeon E7-8894 est destiné aux serveurs à tolérance de pannes utilisés par les entreprises financières ou la grande distribution qui ont besoin de systèmes hautement fiables pour leurs transactions et la détection des fraudes. Ces entreprises pourraient en effet perdre des centaines de millions d’euros si un serveur venait à s’effondrer. Cette puce affiche également des fonctionnalités introuvables sur les PC ou les serveurs d’entrée de gamme, comme la correction d'erreurs et le RAS (fiabilité, disponibilité et maintenance), qui peuvent diagnostiquer et résoudre les problèmes sans perturber l’activité de la machine. Ce composant affiche également des débits particulièrement élevés en I/O (19,2 GB/s) pour traiter de grands volumes de données.

Sur le marché des puces x86 pour serveurs, la concurrence se limite aujourd’hui à AMD qui a annoncé son grand retour avec le processeur Zen Naples doté de 32 cœurs. Cette plate-forme n’est toutefois pas attendue avant le second trimestre de cette année, et AMD n'a pas encore indiqué la cible précise de sa puce. Il pourrait s’agir des fournisseurs de services cloud. La firme a indiqué que les Naples seront proposées à un prix compétitif sur le segment des puces à haute performance.À l'heure actuelle, les acheteurs de serveurs ne peuvent pas vraiment négocier les tarifs avec Intel, qui détient plus de 90% des parts de marché sur ce secteur. Les puces E7 v4 ne sont pas fabriquées en très grands volumes comme les Core i mais ce sont des composants très rentables et des revenus indispensables pour Intel, qui s'appuie désormais davantage sur les matériels pour les centres de données que sur les PC pour sa croissance future.« Les puces serveur ont déjà un marge bénéficiaire élevée, mais les prix moyens ont augmenté ces dernières années et vont continuer à augmenter », a déclaré Diane Bryant, vice-président exécutif et directeur général du groupe Data Center chez Intel, lors d'une allocution devant des investisseurs. « Les prix ont augmenté en raison de nouvelles applications telles que l'apprentissage machine et l'analytique, et la croissance des services cloud », a déclaré Mme Bryant. « Parce qu'ils comprennent la valeur de nos produits haut de gamme, ils achètent la plate-forme », a déclaré Bryant.

Mais, après des années de croissance, les ventes de serveurs stagnent et la dirigeante anticipe une baisse des expéditions de 5% jusqu’en 2021. La société ne s'attend pas à une croissance des expéditions sur le marché des serveurs mais à un relais sur celui des contrôleurs x86 pour les équipementiers télécoms. Intel compte proposer des composants plus puissants et plus coûteux cette année, avec notamment un processeur baptisé Knights Mill destinée à l’apprentissage machine et un autre appelé Lake Crest qui intégrera un Xeon avec une puce d'apprentissage machine basée sur la technologie acquise auprès de Nervana Systems.Une malfaçon découverte dans une ancienne puce d'Intel pourrait faire planter des serveurs et des équipements réseau. Le fondeur « prépare et valide un patch de silicium mineur » pour résoudre le problème. Le défaut, signalé pour la première fois par The Register, a été localisé dans des puces Atom C2000 livrées à partir de 2013. Un erratum ajouté en janvier par Intel à la documentation de la puce Atom C2000 prévient que les systèmes équipés de la puce « peuvent se trouver dans l’impossibilité de démarrer ou cesser de fonctionner ». Cette puce, la dernière de la série de processeurs Intel Atom basse consommation pour serveurs, équipe des microserveurs, mais aussi des équipements réseaux de fabricants comme Cisco. Ce dernier a d’ailleurs publié un avis pour signaler le défaut d’un composant dans un de ses produits ayant un impact sur les signaux d'horloge. La dégradation de ce signal d'horloge au fil du temps altère la capacité de la puce à exécuter les tâches.

Intel essaye de résoudre le problème, mais n’a pas voulu dire à quel moment une mise à jour sera disponible. « Nous avons d’ores et déjà fourni à nos clients une solution de contournement au niveau de la carte », a déclaré un porte-parole d'Intel par courriel. « Par ailleurs, nous sommes en train de préparer et de valider un correctif de silicium mineur dans un nouveau produit [mise à jour] ». Le cycle de régénération moyen d’un serveur est de trois à cinq ans, mais la durée de vie du matériel réseau et de stockage dans lequel on trouve la puce C2000 est plutôt de cinq à 10 ans. Les entreprises utilisant la puce doivent contacter leur représentant ou leur fournisseur de système pour effectuer les mises à jour.Intel trouve en permanence des défauts dans ses puces et il les corrige au fur et à mesure. Mais un défaut qui pourrait faire planter un système est plus sérieux, car il peut conduire à la perte des données. Intel a également connu un problème avec sa puce Skylake. Cette fois, le défaut pouvait dans certaines conditions bloquer les PC au moment de l'exécution de charges de travail complexes. Le fabricant de puces a renoncé à fabriquer des chips Atom pour serveurs, remplacés par des puces Xeon-D et Xeon-E3. Intel réserve désormais les puces Atom aux drones, aux robots, aux passerelles, aux appareils connectés et aux produits IoT.Arrow s'apprête à sortir la DragonBoard 820c, une minicarte architecturée autour de la puissante puce mobile Snapdragon de Qualcomm qui équipe le Galaxy S7 de Samsung.

Actuellement en préparation chez Arrow, la minicarte DragonBoard 820c dispose d’une puissance de traitement qui lui permet de largement distancer le Raspberry Pi 3. Sous Android, elle utilise les composants que l’on trouve dans des smartphones haut de gamme tels que le Galaxy S7 de Samsung et est pourvue du puissant processeur Snapdragon 820 signé Qualcomm qui a déjà trouvé sa place dans certains terminaux mobiles haut de gamme. La DragonBoard 820c est dotée d’une RAM DDR4 de 3 Go et d’une importante capacité de stockage flash à 32 Go. En comparaison, le Raspberry Pi 3 ne propose pas de stockage interne et la Joule 570x d’Intel ne dispose que de 16 Go de capacité. La prise en charge du WiFi, du Bluetooth 4.1 ainsi que la présence d’un connecteur Ethernet et de deux ports USB sont aussi de la partie. La puce graphique Adreno 530 qui équipe la DragonBoard 820c assure la capture de vidéos en 4K et la prise en charge de la lecture en 4K à raison de 30 images par seconde. A noter que le support du LTE assuré par le processeur Snapdragon 820 ne figure pas au menu. Cette minicarte peut être utilisée pour développer des robots, des drones ou des objets connectés. Son prix et sa date de disponibilité n’ont pas encore été communiqués.